Nota: Esta versão original foi publicada na Medium.com.

Quando acordaste esta manhã, talvez tenhas demorado uma hora para estar pronto. Escovaste os dentes, tomaste um duche, e vestiste-te. Com fome, talvez tenhas feito o pequeno-almoço e lido as notícias da manhã. Alguns de vós deixaram as crianças em casa. Outros responderam a e-mails que chegaram durante a noite.

Eu? Eu cortei-me a barbear, outra vez

Não importa quem és ou onde vives, uma coisa é certa: durante aquela hora, um número estimado de cerca de 900 toneladas métricas de resíduos plásticos entraram nos nossos oceanos.

É inaceitável

E insustentável. Se não for controlado, o desperdício de plástico irá sufocar lentamente os nossos oceanos e as nossas vias navegáveis. Este desperdício apresenta perigos claros para a vida marinha, que vemos em imagens perturbadoras de animais que sofrem. E não te deixes enganar, esse desperdício terá um impacto mais amplo além da vida selvagem.

O problema da reciclagem do mundo é um sintoma de uma condição ainda mais séria. Estamos a usar a nossa terra como se tivéssemos outra. De facto, o uso de recursos naturais em todo o mundo cresceu duas vezes mais rápido do que a população durante o século XX.

Segundo o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, espera-se que o uso global de materiais atinja quase 90 mil milhões de toneladas em 2017 – três vezes mais que a quantidade usada em 1970. Estamos a usar (e a desperdiçar) os nossos recursos naturais a uma taxa cada vez maior. Estamos a agir como se nunca iremos esgotar.

Este não é apenas um problema para as tartarugas marinhas ou para as comunidades costeiras que, sem culpa nenhuma, levam com garrafas de plástico nas suas costas. É um problema para todos nós, em todos os lugares. E, tal como a maioria dos problemas, este representa uma oportunidade. É o momento de repensar os plásticos, as embalagens e até as nossas economias para melhor.

Durante décadas, as embalagens de alimentos e bebidas têm sido um importante elemento do nosso dia-a-dia. As garrafas e as latas facilitam a manutenção da hidratação. Ajudam as bebidas a serem seguras e higiénicas para o consumo humano. Ajudam a fornecer água potável em tempos de necessidade.

Na verdade, em 2017, nós e os nossos parceiros de engarrafamento doámos mais de 1,4 milhões de garrafas de água para as comunidades em dificuldades logo após os furações Irma, Harvey e Maria. A água limpa e segura ajudou a manter as pessoas vivas. E isso só foi possível devido à tecnologia moderna de engarrafamento de plásticos e água.

No entanto, é tentador romantizar um mundo sem embalagens. Para assumir que, se nos livrarmos de garrafas de plástico e latas, a vida será melhor. Para animais, para humanos, para o nosso planeta. Isso erroneamente ignora tudo o que elas podem fazer em termos de funções. As embalagens modernas de alimentos e bebidas ajudam a reduzir a deterioração e o desperdício de alimentos. Limitam a propagação da doença. Podem ajudar a salvar vidas.

De uma maneira resumida, as garrafas e as latas podem ajudar a sociedade, se projetadas adequadamente e descartadas de forma responsável.

Para apoiar isso, companhias como a The Coca-Cola Company podem ajudar-nos a desafiar a fazer mais. A liderar. A assumir riscos. E a crescer com consciência ao fazer os negócios da maneira correta, e não apenas da maneira mais fácil.

É por isso que anunciamos um objetivo arrojado e ambicioso: ajudar a recolher e a reciclar uma garrafa ou lata por cada uma que comercializamos até 2030. Independentemente da sua origem, queremos que cada pacote tenha mais do que um ciclo de vida.

Esta é a nossa visão de "Um Mundo Sem Resíduos":

Trabalhar para criar um mundo sem resíduos não é fácil e envolve muitos protagonistas. As empresas devem fazer o que lhes compete, certificando-se de que as suas embalagens são realmente recicláveis. Quanto aos consumidores, os mesmos devem fazer a sua parte no que toca à reciclagem. E todos nós temos que fazer o que estiver ao nosso alcance para garantir que as embalagens não acabam onde não pertencem. Não importa quão grande ou pequena é a contribuição de cada um.

Para conseguir isso, estamos a reconfigurar todo o ciclo de vida de uma embalagem, de como é projetada para como é feita.

Em 2009, introduzimos a PlantBottle, uma inovação composta por até 30% de materiais à base de plantas. Há já alguns anos que estamos a trabalhar para tornar as nossas embalagens 100% recicláveis. E provavelmente já notaste que algumas das nossas garrafas são mais claras do que costumavam ser. Embora estes passos estejam na direção correta, não pretendemos parar por aqui. Estamos a procurar novas maneiras de tornar o plástico mais inovador e sustentável, e estamos a trabalhar para incluir mais material reciclado nas nossas garrafas de plástico.

PlantBottle(TM) packaging da The Coca-Cola Company
PlantBottle(TM) packaging da The Coca-Cola Company

Tornar as nossas garrafas e latas mais sustentáveis e recicláveis é apenas parte da resposta. Se algo pode ser reciclado, deve sê-lo. Portanto, queremos ajudar as pessoas em todo o mundo a entender como podem fazer a sua parte.

O nosso objetivo é incentivar mais pessoas a reciclar com mais frequência. Para isso, pretendemos investir em marketing para ajudar as pessoas a entender o que reciclar, como e onde. Acreditamos na economia circular, onde o plástico, o vidro e o alumínio são muitas vezes reutilizados em vez de serem usados uma vez e deitados fora. Queremos que todas as outras pessoas acreditem nisso também.

Queremos também trabalhar com as comunidades locais, com os nossos concorrentes e até com os nossos críticos para ajudar a resolver este problema urgente.

Em algumas comunidades, a reciclagem é simples. Basta deitar a garrafa ou a lata num contentor mais próximo, e já está. No entanto, noutros locais, a reciclagem pode ser um processo complicado. Por vezes, nem há caixotes de reciclagem, ou a instalação mais próxima pode significar uma viagem de duas horas em cada sentido.

Quem tem tempo para isso? Mais importante, ninguém deveria ter de se deslocar até tão longe para reciclar. 

Uma vez que a nossa Companhia está em muitas comunidades a nível global, podemos partilhar as nossas melhores práticas. Podemos colaborar com governos, comunidades, setor privado e ONG’s para ajudar a desenvolver sistemas de reciclagem mais eficientes que correspondem às necessidades exclusivas de cada comunidade. Na verdade, podemos ajudar a tornar a reciclagem mais fácil e acessível para todos.

No México, ajudámos a fazer exatamente isso.

Os engarrafadores da Coca-Cola juntaram-se à indústria mexicana de plásticos e outros em 2002 para criar a Ecology and Corporate Compitment (ECOCE), uma organização sem fins lucrativos dedicada a incentivar uma cultura de reciclagem. Investimos também para ajudar a criar as suas instalações de reciclagem de plástico de PET, IMAER e PetStar. Esses investimentos foram pagos. Em 2016, o México reciclou 57% do plástico PET que produziu (acima de 9% em 2002), tornando-se um país líder a nível mundial no que concerne à reciclagem de PET.

Isso é exatamente aquilo que queremos fazer.

“Mas e quanto a todas as garrafas e latas que já estão comercializadas?”, poderás perguntar. “O que estão vocês a fazer quanto a isso?”

Ainda bem que perguntaste.

Só porque estamos a anunciar o nosso objetivo para 2030, não significa que estamos a começar do zero.

Desde 1995, fomos o principal patrocinador do maior grupo de voluntariado do mundo em prol da saúde dos oceanos -  Ocean Coastal Cleanup da Ocean Conservancy. Ao longo desta parceira, já ajudámos a mobilizar 11 milhões de pessoas para limpar 100 milhões de quilos de lixo de mais de 600 mil quilómetros de litoral.

E há muito mais que podemos fazer juntos

Nenhuma empresa, organização, governo ou pessoa pode resolver esse problema sozinho. Imagina que todas as companhias que vendem embalagens se juntassem a nós nesta jornada. Imagina se todos nós estivéssemos a colocar os nossos conhecimentos e recursos para resolver este problema. Imagina se todos trabalhássemos para ajudar a manter as embalagens fora dos locais onde não pertencem.

De repente, um Mundo Sem Resíduos é possível

Quando nos unimos através de uma ação planeada e coletiva, podemos fazer uma diferença significativa e duradoura. Essa deve ser a mentalidade que todos devemos seguir. O princípio orientador pelo qual nos guiamos.

Porque desde que começaste a ler, cerca de 40 mil garrafas de plástico já entraram nos nossos oceanos.

Juntos, podemos reduzir esse número. Juntos, poderemos torná-lo zero. Isso exigirá trabalho, dedicação e investimento de várias partes, mas estou certo de que a recompensa para o nosso planeta, para as nossas comunidades e para os nossos negócios valerão o preço.

Agora, vamos ao trabalho.

James Quincey é o Presidente e CEO da The Coca-Cola Company