A reciclagem e a sustentabilidade são parte integrante das agendas de muitos países e empresas. Muito se pode fazer no que diz respeito a garantir o futuro do planeta.

Dado este contexto, Aron Cramer passou mais de uma década a ajudar as maiores empresas do mundo a tornarem-se mais sustentáveis. Este esforço não é apenas pela Terra, mas também para o futuro da rentabilidade das empresas que procuram ter práticas mais sustentáveis, tal como a Coca-Cola.

Cramer, presidente e CEO da Business for Social Responsibility (BSR), entende quais são os riscos de negócio ao ignorar estes problemas. Mas quando fala sobre o que é realmente trabalhar com as empresas, atinge um tom mais positivo. A organização de Cramer não procura apenas uma lista de empresas que afirmam que têm o objetivo de ser mais responsáveis. A organização de Cramer ajuda as empresas a inovar e a desenvolver estratégias para se tornarem verdadeiramente sustentáveis.

A reciclagem de embalagens é fundamental numa política de sustentabilidade empresarial
A reciclagem de embalagens é fundamental numa política de sustentabilidade empresarial

O que está a impedir as empresas de investirem em práticas sustentáveis?

Existem duas barreiras estruturais. Uma é de capital. As empresas não abraçam o longo-prazo com frequência suficiente. Mudar o funcionamento dos mercados é importante; os nossos fluxos de capital precisam de ser direcionados para resultados sustentáveis, o que criará um círculo virtuoso no qual as considerações de longo-prazo serão cada vez mais levadas em conta pelas empresas.

Para além disso, os nossos mercados de capitais exigem retornos a curto prazo, porque não recompensam a 100% o pensamento a longo-prazo. Os dividendos de sustentabilidade no longo-prazo não dão às empresas o capital de que precisam para prosperar. Precisamos de encontrar maneiras de redefinir como o valor é medido, e quando isso se concretiza, mais capital começará a fluir através de negócios sustentáveis.

A produção e o tratamento de resíduos apresentam-se como uma questão importante que as empresas têm de fazer parte. Houve alguma inovação na sustentabilidade agora que lhe dê confiança que o mundo dos negócios possa ser capaz de desempenhar um papel importante na redução de resíduos?

Sim. Uma das coisas mais importantes nesta questão, penso eu, é a emergência do surgimento do conceito de economia circular. A economia circular vai muito além da reciclagem e passa a reinventar o processo de conceção do produto, o uso do produto e a reutilização de materiais. Existem agora dezenas de empresas que procuram aplicar isso à forma como originam materiais e fazem o processo de fabrico. A visão é, em vez de ter um modelo linear de consumo com resíduos a saírem, é ter um onde cada modelo único esteja a ser utilizado para um determinado produto. Penso que isso é positivo. À medida que mais empresas adotam, é possível reduzir radicalmente a quantidade de recursos que estão a ser utilizados e, claro, diminuir o desperdício nos oceanos.

O outro é a exigência dos consumidores. As empresas e os consumidores juntos não descobriram o que produz ótimos resultados. As ferramentas elétricas são usadas por uma média de 9 minutos. Os consumidores e as empresas não estão na mesma página, tanto quanto a sustentabilidade.

Eduardo Cota, diretor de conversação e restauração ecológica da Mexican NGO Pronatura, inspeciona plantas de um viveiro de árvores com uma jovem chamada Sofia. Sofia, que é uma jovem mãe, emprega outros trabalhadores e dirige o viveiro pela Pronatura.
Eduardo Cota, diretor de conversação e restauração ecológica da Mexican NGO Pronatura, inspeciona plantas de um viveiro de árvores com uma jovem chamada Sofia. Sofia, que é uma jovem mãe, emprega outros trabalhadores e dirige o viveiro pela Pronatura.

Além de fortalecer a sua estratégia para alcançar o uso da água e agricultura mais sustentável, o sistema Coca-Cola também procura investir na capacitação das mulheres nas comunidades mais carentes. Considera que as Companhias estão a incorporar essa perspetiva global para criar um mundo mais sustentável? Ou casos como a Coca-Cola são uma exceção?

Atualmente, não existe nenhuma grande empresa no mundo que não compreenda o significado de mudança climática. O que foi desenvolvido mais recentemente é que as mudanças climáticas agora são vistas como uma questão social e económica, bem como uma questão ambiental. Para a Coca-Cola, a Companhia não terá um ambiente operacional estável se a mudança climática continuar desmarcada. Na medida em que os recursos hídricos não estão disponíveis e não são confiáveis, a Companhia não pode funcionar.

Para além disso, há um crescente reconhecimento de que as mulheres sofrem mais com as consequências das mudanças climática em todo o mundo. Estes são elementos críticos da economia mundial – e da sociedade – que são desproporcionalmente interrompidos pelas mudanças climáticas. Por isso, ajudamos as empresas a contribuírem para o debate político. O acordo de Paris não teria sido possível sem a participação ativa do mundo empresarial.

Como o BSR trabalha com empresas, e com a Coca-Cola especialmente?

Temos mais de 200 empresas associadas. Nós ajudamo-las a traduzir os seus compromissos de sustentabilidade em ação, e tivemos o privilégio de trabalhar com a Coca-Cola durante 20 anos. Nós ajudámos a desenvolver a estratégia de sustentabilidade mais recente da Companhia, ajudando-os a entender como investir de uma maneira que será bem-recebida pelos stakeholders e, claro, como fortalecer o negócio.

Também auxiliámos a Companhia a realizar uma avaliação sobre a reposição de água e a maneira como pode atingir os seus objetivos nesse espaço. Ficámos muito satisfeitos por ter o trabalho de Bea Perez (Chief Public Affairs, Communications and Sustainability Officer da Coca-Cola) e April Crow (Diretor Global de Meio Ambiente e Sustentabilidade da Coca-Cola).

Em que área gostaria de ver a Coca-Cola a tornar-se um negócio mais sustentável?

Tudo começa com os produtos. É interessante ver como a Companhia desenvolveu o seu portefólio de produtos para oferecer uma gama mais diversificada, incluindo opções mais saudáveis. Considero que isso continuará a ser uma ótima oportunidade para a Coca-Cola no futuro. Acho que fizeram um ótimo trabalho e continuarão a fazê-lo. Uma coisa que eu gostaria de ver a Coca-Cola a fazer é usar o poder da marca para convidar e impulsionar os consumidores a ingressarem nesta jornada.

Este artigo é uma adaptação de Coca-Cola Journey Global